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The Bridge 2017, c'est une course unique et un peu folle

Plusieurs skippers vont affronter le paquebot Queen Mary 2 dans une traversée de l'Atlantique entre Saint-Nazaire et New-York à l'occasion du centenaire du débarquement américain. Départ prévu le 25 juin 2017.

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Vendredi dernier, c'est aux Invalides que les acteurs de The Bridge 2017 se sont réunis pour présenter les nombreux événements qui entourent cette course hors du commun. Imaginez un peu : Le paquebot de croisière le Queen Mary 2 opposé à des multicoques ultra modernes pilotés par des marins d’exception. Pour Damien Grimont, skipper et organisateur de la course, « c'est un défi de l'impossible, une aventure humaine extraordinaire ».

Damien Grimont, organisateur de #TheBridge2017 : "Un défi de l'impossible, une aventure humaine extraordinaire."
@TheBridge2017, 2 décembre



Lancé en 2015 sous le haut-patronage de Jean-Yves le Drian, ministre de la Défense, le projet a été officialisé le 1er septembre dernier à Southampton par une convention signée entre la compagnie Cunard (propriétaire du Queen Mary 2), l’armateur et l’association The Bridge. La course en elle même et tous les événements qui vont l'entourer vont célébrer le débarquement des premiers soldats américains à Saint-Nazaire, le 27 juin 1917 pendant la Première Guerre Mondiale. Pour Jane Hartley, ambassadrice des États-Unis en France, ce sera l'occasion de célébrer une connexion  « centenaire et incassable » entre la ville portuaire et les États-Unis.

Une connexion personnalisée par le basketteur Tony Parker, parrain de l'événement.

Jazz et Basket

Dans leurs valises, les quelques 2 millions de soldats américains qui ont participé à la Première Guerre Mondiale ont amené le Jazz et le basket, deux symboles de la culture nord américaine.

Dans le cadre des festivités autour du centenaire du débarquement américain, Nantes va accueillir en juin prochain la coupe du monde de 3x3, organisée par Nantes Métropole, la Fédération Française de Basketball (FFBB) et l'association The Bridge. Sur le parc des chantiers de l’île de Nantes, 20 équipes masculines et 20 équipes féminines, venues d’une trentaine de pays vont s'affronter à deux pas de « l’Arbre à Basket ». Côté jazz, plusieurs concerts et soirées sont prévues, notamment lors de la fête de la musique le 21 juin. Pour Philippe Grovaslet, président du Conseil départemental de Loire-Atlantique, ce sera « un temps fédérateur pour tous les habitants de Loire-Atlantique et qui tissera des liens au-delà du département ».

Présentation @theBridge2017  temps fédérateur pour tous les habitants de #LoireAtlantique et qui tissera des liens au-delà du département !
@Pgrosvalet, le 2 décembre


Francis Joyon rejoint l'aventure

Ils sont désormais quatre skippers à avoir rejoint l'aventure. Outre François Gabart (Macif), Yves Le Blévec (Actual) et Thomas Coville (Sodebo Ultim), candidats déjà déclarés, Francis Joyon (IDEC Sport), a annoncé vendredi dernier que lui aussi affronterait le paquebot en juin prochain.


Les skippers déjà inscrits dans la course sont enthousiastes. Pour François Gabart, « c'est une idée surprenante et intéressante qui correspond à que nous marins, nous recherchons », qui va permettre de « rapprocher le public de nos bateaux ». Quand à Yves Le Blevec, il souligne l’aspect « complètement neuf » de cette course et se réjouit : « c'est une façon d'embarquer », les gens qui s'intéressent à la course au large « d'une façon vraiment exceptionnelle ».

Les skippers qui prendront le départ de la course passeront également par Nantes lors d'une parade sur la Loire. À noter qu'une armada de navires de guerre composé de bâtiments venus de plusieurs pays accompagnera également les festivités. Les entreprises qui souhaiteraient participer à l'aventure et embarquer peuvent rejoindre le Club des 100. Les particuliers eux, peuvent s'inscrire pour pré réserver leur cabine. En tout  2640 passagers sont attendus à bord du Queen Mary 2 pour suivre cette course pas comme les autres.

mise à jour le 5 décembre 2016



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