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Le monsieur aux camélias

Joël Lemaître, pépiniériste à Carquefou, est spécialiste en camélias et « autres élégantes ». Il est reconnu dans le monde entier.

Joël Lemaître, pépiniériste. Joël Lemaître, pépiniériste.
Plusieurs dizaines de milliers de camélias, azalées et autres hortensias naissent dans ses couveuses et grandissent dans ses serres installées sur plus de 3 hectares, avant d’être vendus entre 4 et 12 ans plus tard. « 90 % de mes ventes se font en direct, ou chez des confrères d’autres départements qui complètent leur gamme avec nos plantes », explique Joël Lemaître. L’horticulteur a créé son entreprise en 1983 « en partant de rien ». Trente ans plus tard, il est devenu un spécialiste reconnu du camélia. Plusieurs « obtentions maison » ont d’ailleurs vu le jour depuis 1995. 800 variétés de la plante star poussent ainsi dans ses serres. « Notre collection de camélias intéresse les Anglais, les Allemands et les Américains. J’ai aussi expédié plusieurs variétés de mes plantes en Belgique, pour leur collection nationale, raconte Joël. Notre spécialité fait que nous avons une ouverture sur de nombreux pays. » Aujourd’hui, alors que le nombre d’exploitations horticoles se réduit face à la rude concurrence mondiale, Joël fait évoluer son travail, en profitant notamment de la biodiversité qui niche sur les trois hectares et demi de son exploitation. Son paillage naturel, les feuilles en décomposition, lui fournit une vie microbienne abondante et idéale pour la pousse de ses belles. Son credo : faire pousser les plantes de manière à ce qu’elles s’adaptent le mieux possible à l’ensemble des situations. « J’apprécie le contact avec les clients. Lors de l’achat d’une plante, j’apporte mes astuces pour réussir la plantation selon l’orientation qu’elle aura, le terrain où elle sera plantée… Le travail de pédagogie est indispensable. »

Gwenaëll Lyvinec

www.pjlearl.com

mise à jour le 3 juillet 2014



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