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« Il faut vivre et comprendre le fleuve »

Les pilotes de Loire guident et manoeuvrent les navires de plus de 75 m entrant et sortant de tous les ports du fleuve. À Nantes, ils sont trente pilotes, qui utilisent l’onde de marée et les courants pour amener des navires jusqu’au coeur de l’agglomération.

Stéphane Pousset Stéphane Pousset
Stéphane Pousset est pilote major du Syndicat professionnel des pilotes de Loire. Chaque jour, du haut de la vigie, à la station du pilotage de Nantes, il scrute la Loire. « Les pilotes maritimes ont une mission d’intérêt général, ils contribuent à la sécurité des navires et du port, précise le Nantais. Leur parfaite connaissance du fleuve, de ses dangers, leur expérience de la navigation et des manoeuvres participent à la protection de l’environnement. » Les opérations durent de 2 heures pour Saint-Nazaire à 6 heures pour Nantes, 365 jours par an de jour et se déroulent essentiellement de nuit. « Le port de Nantes est équivalent en tonnage aux ports de Brest et Lorient, souligne encore Stéphane Pousset, pour qui la Loire est un élément du quotidien. Il faut être en permanence au contact du fleuve pour le comprendre. La Loire est changeante, vivante, elle subit les influence des marées, avec des coefficients différents chaque jour, des interactions entre courant marin et crue… Au même titre que les usagers de la Loire, les pilotes en sont des gardiens, ajoute le navigateur. Leur connaissance du fleuve est l’essence même de leur métier de guide. »

Propos recueillis par Gwenaëll Lyvinec
Photo : Patrick Garçon

mise à jour le 2 janvier 2015



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